連載「街がたり―私がこの街を好きな理由―」は、東急沿線の街でまちづくりにつながる活動をしている人たちに、それぞれの街の魅力を語ってもらおうという企画。なぜ皆さんがその街を愛し、その街で活動をしているのか。原動力を探りながら、街そのものの魅力を発信していきます。
第9回は、3代続く老舗パン屋さんの店主で、2016年まで6年にわたり桜新町商店街振興組合の理事長を務めた坂口賢一さんによる、田園都市線「桜新町」街がたりです。

ひときわ濃い色を見せる駅前の桜並木。

『サザエさん』に縁のある、ほのぼのとして人懐っこい街

ほのぼのとした街。桜新町を一言で表現すると、そんな感じですかね。親子3代そろって散策したり買い物を楽しんだり……というのがぴったり。桜新町の駅は国道246号から一本離れてるんですよね。だから駅から地上に出ても威圧感のようなものが全然ない。 そういうところも個人的には気に入ってますね。人懐っこい街だ、という言い方もできるかもしれません。暮らしてる人はもちろんですが、この街そのものが人懐っこいんですよ。

それから、やっぱり『サザエさん』ですよね。作者の長谷川町子さんが、ずっと桜新町に住んでらっしゃいましたからね。銅像やイラストが街のあちこちにあります。桜新町と『サザエさん』は切っても切れない関係。それも、ほのぼの感や人懐っこさにつながってる気がします。

美しい花を咲かせる八重桜が駅前通りを彩る

駅前通りの八重桜の並木は街の自慢です。花の色や形がさまざまで満開になると非常にきれいなんですよ。御衣黄(ギョイコウ)という緑色の花が咲く桜も交じってます。隣の深沢地区がソメイヨシノの並木なので、あえて桜新町は八重桜にしよう。そんなふうに、この街をつくった方々が考えたらしいです。八重桜の満開はソメイヨシノよりも遅い時期なので、そうすればこの周辺の住民が長いあいだ桜を楽しめるからって。

毎年、春には駅前通りを歩行者天国にして、さくらまつりを開催します。ちなみに今年2017年は4月16日で、おかげさまで大成功でした。さくらまつりの前身は盆踊り大会なんですよ。でもいつしか空き地が減って盆踊りができなくなって……それで現在のようなお祭りの形になったんです。ぼくも子供の頃からずっと盆踊りやさくらまつりを楽しんでましたよ。それなのに、いつの間にか運営する側になっていて不思議な感じがします。それを思うと、ああ桜新町で育ったんだなって実感しますよね(笑)。

世田谷新町公園は1937年(昭和12年)にできた世田谷区第1号の公園で、地域風景資産にも指定されています。

磯野カツオのように日が暮れるまで遊んだ、あの頃

子供の頃の思い出といえば世田谷新町公園。うちの近所にある公園です。小学生の頃は毎日、学校から帰ってくると、この公園へ遊びに行ってました。それこそカツオくんのように(笑)。野球っぽいことをやったり。缶ケリや、いわゆるドロケイをやったり。日が暮れるまで遊んでましたね。

さっき久々に中に入ったんですよ。そしたら、なんとなく子供時代よりも小さく感じました……。自分が大きくなったから、そう感じるんでしょうね。でもね、そんなふうに遊んでた公園が今も残ってること自体がうれしい。公園の真ん中に大きなケヤキが3本立ってるんですけど、それは昔のままでした。そういう意味では、この3本のケヤキも桜新町の象徴のひとつかも。

桜新町の桜といえば八重桜。この花に街をつくってきた人々の思いがこもっています。
桜新町駅西口にあるサザエさん一家の銅像。お隣には磯野家の4人も並んでいます。

通りのあちらこちらにサザエさん一家の面々が

でも一般的に桜新町の象徴というと、やはり『サザエさん』一家の銅像でしょうね。2012年の春に完成した桜新町の新たなシンボルです。つい先ほども前を通りかかったら、ちょうど駅から学生さんが上がってきて。みんなで銅像の頭をいとおしそうになでてましたけどね(笑)。そういう感じで親しんでもらえるのはうれしいですよね。

桜新町駅前から長谷川町子美術館までの道が通称サザエさん通り。1987年に改称されたんで、ちょうど今年で30周年ですね。通りにあるボラード(車止めのくい)の上や配電盤の外装など、いろいろなところに『サザエさん』一家のイラストが描かれてて。いつもではないんですが、商店街のスピーカーから、アニメ『サザエさん』のBGMや主題歌が流れることもありますし。初めて桜新町を訪れる方は、それを見たり聴いたりしてテンションが上がるみたいですよ(笑)。

長谷川町子美術館へと続く通称サザエさん通り。

坂口 賢一 さん

さかぐちけんいち
1966年生まれ。1951(昭和26)年創業の老舗パン屋さん・Fujiyaの3代目店主。サザエさん通りにある本店と駅前店の2店舗を経営。モットーは“人もパンもフレッシュに”。2011年から2016年までの6年間、桜新町商店街振興組合の理事長を務める。波平さんの銅像から髪が抜かれる事件や、そのサザエさん一家の銅像に固定資産税がかかりそうになって注目を集めたときなど、たびたびマスコミにも登場。
坂口賢一さん
商店街の秋の大イベント「ねぶた祭」で挨拶する坂口さん。

撮影:三浦孝明

更新:2017年6月1日 取材:2017年4月

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